關於此文:這篇科普文章介紹了由高雄醫學大學醫學系精神科柯志鴻教授所主持的科技部105年度性別與科技研究計畫「經期前情緒障礙症黃體末期睡眠障礙之神經心理內分泌機轉」之研究成果。
 
作者/溫婉琪(國立高雄師範大學性別教育研究所博士生)
 
200612

月經來臨前,你也失眠了嗎? 圖片來源:Pexels

 
「月經」與女人脣齒相依,每月私密的降臨帶給女性獨有的福氣,也帶來不平等的禍水。因為經期間「荷爾蒙」(Hormones)的滋養,女人得以容光煥發、健康與自在;但在月經前夕,妳是否曾出現情緒低落、焦躁易怒、胸部脹痛、腹脹、體重增加、或注意力不集中等症狀? 除了上述情形,姊妹們還有其他被月經所苦的癥狀嗎? 根據新近醫學研究指出,有些女性在MC(Menstrual Cycle)經期前易發生「失眠」的情形喔!
 
「經期前情緒障礙症」小百科
 
國外醫學期刊已發表不少針對女性月經前諸多身體不適的研究,將之稱為「經期前情緒障礙症」(Premenstrual Dysphoric disorder)或「經前不悅症」或「經前症候群症狀」(Premenstrual Syndrome)。「經期前情緒障礙症」的產生與女性荷爾蒙相關;因荷爾蒙是形成女性月經週期的必要組成,若荷爾蒙異常,會造成女性諸多不適或疾病產生。除了可能發生在生理層面的胸部脹痛或腹脹、或體重增加、或疲勞、或認知層面的注意力不集中外,對女性情緒層面的影響更是巨大。除了女性賀爾蒙左右身體舒適感,越來越多研究發現其他造成身體不適之機轉因素,如下:
 
女性月經前容易失眠?
 
近期國外醫學研究發現,「失眠」也是「經期前情緒障礙症」十分典型的生理症狀,大約有70%的確診患者曾有失眠或嗜眠的表現。也就是女性月經來潮前易出現白天嗜睡、晚上睡眠品質下降或失眠,及影響白天之精神狀況。這樣的睡眠障礙在月經來後的2~3天會自行改善,直到下一次月經來潮前又發生。
 
女性的失眠症狀與月經週期的關聯,國外已有醫學研究發現荷爾蒙在兩者間扮演的作用。在台灣本土相關研究方面,高雄醫學大學醫學系精神科柯志鴻教授及其團隊為了精確調查荷爾蒙與經前失眠的關聯,以「質量混和研究法」針對122位成年女性在黃體期(luteal phase)間進行研究。實驗分為患有經期前情緒障礙症之實驗組與身體狀態較健康之對照組,前後追蹤一年多時間(105年08月01日至106年11月30日),以量化記錄及質性訪談研究女性經前不悅症與睡眠品質的關係。
 
原來是「黃體素」(Lutein)影響女性經前失眠
 
該研究指出,荷爾蒙中的「黃體素」(Lutein)是影響經期前情緒障礙症的可能主因。黃體間(luteal phase)末期(即月經前)之足夠「黃體素」對於失眠症具有保護作用,亦即「黃體素」越高,失眠症狀越低。而患有經期前情緒障礙症的女性比起其他健康女性,其體內之「黃體素」於月經來臨前明顯下降,所以在經前便容易有睡眠品質不佳的問題產生,在生活上更容易受到月經週期的影響。
 
此外,過往研究發現經期前的睡眠問題與疲勞及注意力症狀三者相關,但該研究近一步指出,月經來潮前睡眠之異常與交感神經或副交感神經並沒有顯著相關證據。故經前情緒障礙症之婦女在經前出現注意力不佳之症狀,並非認知功能下降,而應與失眠之關聯性較大。
 
女性經前失眠之謎期待更多研究
 
綜上,諸多女性在MC月經前易患「經期前情緒障礙症」,其中存在複雜之生理機轉,包括女性在經期前體內「荷爾蒙」會產生變化,及女性體內「黃體素」之濃度在月經前後亦會改變。此外,女性荷爾蒙相關之醫學研究也能成為藥物治療之參考。期望未來更多醫學研究投入解開「經前情緒障礙」與「失眠」之相關性及其機轉謎團,讓女人舞動恣意所欲,其樂無比之人生!
 
 
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